Наводнение в Китае разоряет фермеров и рискует поднять цены на продукты питания

К этому времени года рис, выращенный на семейной ферме Бао Вэньтао, должен был быть готов к сбору урожая.

Вместо этого сильное наводнение охватило огромные территории Южного Китая, включая более 36 акров рисовых полей, которые 19-летний Бао и его отец возделывают в своей деревне близ озера Поян.
"Урожай полностью провалился", - сказал Бао в интервью через приложение WeChat для социальных сетей, добавив, что его семья уже потеряла около 200 000 юаней (28 000 долларов) продукции. - Рис почти созрел и был готов к уборке еще до наводнения. Но теперь все пропало."

В прошлом месяце хлынувшие паводковые воды обрушились на берега озера Поян в провинции Цзянси, уничтожив тысячи акров сельскохозяйственных угодий в так называемой "стране рыбы и риса"."На более широкий бассейн реки Янцзы, который включает озеро Поян и простирается более чем на 3900 миль от Шанхая на востоке до тибетской границы на Западе, приходится 70% производства риса в стране.

Для фермеров, таких как Бао и его отец, ущерб был разрушительным. Осадки не только уничтожили урожай, который они собирались собрать, но и масштабы наводнения сделали невозможным спасти что-либо из этого года.
- Земля все еще под водой, - сказал Бао. -Это значит, что у нас не будет урожая в течение всего года."

Наводнение, охватившее ферму Бао и еще 13 миллионов акров пахотных земель-размером примерно с Западную Вирджинию, - это худшее, что Китай пережил за последние годы. Министерство по чрезвычайным ситуациям Китая оценивает прямые экономические издержки катастрофы в 21 миллиард долларов в разрушенных сельскохозяйственных угодьях, дорогах и другом имуществе. Пострадало около 55 миллионов человек, включая фермеров, таких как Бао.
Эта катастрофа-плохая новость для второй по величине экономики мира, которая уже находится в хрупком состоянии из-за пандемии коронавируса. Пекину до сих пор удавалось обеспечивать себя продовольствием, импортируя огромные объемы продукции из других стран и высвобождая десятки миллионов тонн из стратегических запасов.

Но аналитики предупреждают, что такие меры могут быть полезны только в течение длительного времени. Напряженные отношения между Китаем и большей частью западного мира, а также пандемия коронавируса могут сделать импорт многих продуктов питания более сложным в будущем. Наводнение в Китае, тем временем, вскоре может стать еще хуже: сильные осадки ожидаются в течение большей части этого месяца, и китайские официальные лица предупредили, что наводнение может ползти дальше на север, угрожая урожаям пшеницы и кукурузы в стране.
"Наводнение уже является одним из худших с 1998 года и может ухудшиться в ближайшие недели", - заявили аналитики из Номуры в записке в конце прошлого месяца.

Продовольственная безопасность

Не совсем ясно, какая часть продовольственных поставок Китая может оказаться под угрозой, поскольку правительство не обнародовало конкретные данные о текущем состоянии производства.
Если наводнение будет сдержано к концу августа, рост сельскохозяйственного ВВП может упасть почти на процентный пункт в июле-сентябре, по оценкам аналитиков Nomura, что эквивалентно более чем 1,7 миллиардам долларов потерянной сельскохозяйственной продукции. Эта сумма основана на потерях, зафиксированных в середине июля в семи южных провинциях, которые пострадали особенно сильно.

Аналитики китайской брокерской фирмы Shenwan Hongyuan, между тем, недавно подсчитали, что Китай может потерять 11,2 миллиона тонн продовольствия по сравнению с прошлым годом, учитывая, сколько пахотных земель было повреждено к середине июля. Это было бы эквивалентно 5% риса, который производит Китай.

Однако ущерб может быть еще хуже. Анализ Номуры был основан на данных о затопленных полях, которые китайское правительство опубликовало в июле. С тех пор количество пахотных земель, которые были повреждены, примерно удвоилось, по данным Министерства по чрезвычайным ситуациям Китая. Оценки ущерба, опубликованные аналитиками, также не включают потенциальную потерю пшеницы, кукурузы или других культур, которые могут оказаться под угрозой в случае распространения наводнения.

Аналитики уже отмечают, что цены на кукурузу растут. Цена кукурузы в Китае в прошлом месяце была на 20% выше, чем год назад, по данным китайского поставщика данных SCI — самый высокий уровень за последние пять лет.
Кукуруза используется в качестве корма для китайских Стад свиней, которые вновь заселяются, поскольку страна берет под контроль прошлогоднюю вспышку африканской чумы свиней. Еще до того, как началось наводнение, поставки кукурузы стали более жесткими, главным образом из-за опасений, что вредитель под названием Осенний армейский червь распространялся по Китаю, согласно данным Министерства сельского хозяйства США, которое ведет статистику мирового сельскохозяйственного производства.

Тем временем цены на соевые бобы также подскочили. В первой половине 2020 года внутренние цены на сою выросли примерно на 30% по сравнению с концом прошлого года, согласно данным Министерства сельского хозяйства и сельских дел Китая. Аналитики китайской фьючерсной брокерской фирмы Baocheng Futures объясняли рост главным образом опасениями по поводу экстремальных погодных условий в районах производства сои и неопределенностью, связанной с торговыми отношениями между США и Китаем.

Понятно, что власти обеспокоены. Недавно председатель КНР Си Цзиньпин удивил фермеров северо-восточной провинции Цзилинь телевизионным визитом.
"Я пришел сюда главным образом для того, чтобы проверить урожай", - сказал Си в видео, опубликованном государственным вещателем CCTV. - В этом году довольно много катастроф. Я беспокоюсь о том, как растет урожай здесь, на северо-востоке."
У Си есть веские причины посетить этот район. Северо-восточный Китай производит более 40% соевых бобов страны и треть кукурузы — и то, и другое жизненно важно для цепочки поставок продовольствия, поскольку они скармливаются домашнему скоту и птице. Китай использует больше соевых бобов, чем любая другая страна в мире, и он только отстает от Соединенных Штатов по потреблению кукурузы. И хотя регион до сих пор был избавлен от крупных наводнений, это может измениться, если условия ухудшатся в ближайшие недели.

Си Цзиньпин подтвердил, что продовольственная безопасность является главным вопросом обеспечения экономической безопасности во время его визита. А вице-премьер Ху Чуньхуа, отвечающий за сельское хозяйство страны, на прошлой неделе призвал высокопоставленных местных чиновников взять на себя ответственность за обеспечение продовольственной безопасности и обеспечение того, чтобы производство не падало.

Пекин отреагировал на кризис попытками стабилизировать цены на продовольствие и увеличить предложение, в том числе задействовав стратегические запасы продовольствия.
Десятки миллионов тонн риса, кукурузы и сои были выпущены на рынок в последние месяцы China Grain Reserves Corp и Национальным центром торговли зерном, двумя агентствами, которые управляют и продают государственные запасы зерна.
До сих пор в этом году ведомства выпустили более 60 миллионов тонн риса, около 50 миллионов тонн кукурузы и более 760 тысяч тонн сои, что уже превышает объемы, выпущенные за весь 2019 год.

Благодаря высвобождению этих резервов цены на рис остаются стабильными. На прошлой неделе средняя цена тонны риса по всей стране составляла 4036 юаней ($580) за тонну, примерно столько же, сколько и месяц назад, согласно данным SCI.

Китай также наращивает импорт — особенно из Соединенных Штатов. Пекин обязался закупать американские товары на миллиарды долларов в рамках перемирия в торговой войне, согласованного в январе.
За первые шесть месяцев текущего года Китай импортировал почти 61 млн тонн зерна, что на 21% больше, чем годом ранее, согласно последним имеющимся китайским таможенным данным. Импорт кукурузы подскочил на 18% по сравнению с прошлым годом, в то время как закупки сои и пшеницы также увеличились. Среди крупнейших экспортеров были США, Бразилия, Украина и Франция.
Однако некоторые аналитики предупреждают, что Китаю не следует слишком полагаться на импорт из-за рубежа.

Торговые отношения между Пекином и Вашингтоном, например, могут создать неопределенность для китайской цепочки поставок продовольствия, если власти США отрежут или сильно обложат налогом этот импорт, считают аналитики китайской исследовательской фирмы Tianfeng Securities. Соединенные Штаты экспортировали в Китай более 9 миллионов тонн соевых бобов, около 100 тысяч тонн пшеницы и почти 65 тысяч тонн кукурузы в первой половине 2020 года, что делает его главным торговым партнером, согласно последним имеющимся китайским таможенным данным.
Пандемия Covid-19 также заставила некоторые страны приостановить экспорт продовольствия, добавили аналитики Tianfeng Securities в недавней исследовательской записке, создавая больше рисков для продовольственной безопасности в Китае.

Аналитики предложили Китаю несколько вариантов увеличения производства продовольствия, в том числе ослабить ограничения на производство генетически модифицированных культур. Но они также признали, что по крайней мере в краткосрочной перспективе стране, возможно, придется импортировать как можно больше, прежде чем ее торговые отношения могут ухудшиться.
"Китаю нужно что-то отложить на черный день", - сказали они.

Что касается фермеров, таких как Бао, Китай выделил некоторые деньги на помощь наводнениям. По состоянию на середину июля, по данным Министерства финансов Китая, было выделено около 1,8 миллиарда юаней (258 миллионов долларов) для оказания помощи в переселении людей, пострадавших от наводнений, и восстановления разрушенных домов. Местное правительство провинции Цзянси, где живет Бао, также выделило 280 миллионов юаней (40 миллионов долларов) на ликвидацию последствий наводнения.

Но это всего лишь капля в море по сравнению с тем экономическим ущербом, который наводнение уже нанесло экономике на 21 миллиард долларов.
- Да, у правительства есть субсидии, но это мало чем может помочь, - сказал Бао. Его отец уже ушел из дома, чтобы искать другую работу теперь, когда нет никакой надежды на новый урожайный сезон в этом году. "Разложив его на каждого человека, осталось не так уж много."