Открытие школ в мире может стать самой тяжелой битвой в войне с коронавирусом

Цена, которую мир уже заплатил за пандемию Covid-19, поражает воображение: массовые человеческие жертвы, долгосрочные проблемы со здоровьем выживших, потеря рабочих мест и широкомасштабный экономический кризис, вызванный крупномасштабными блокировками.

Тем не менее становится все более очевидным, что страдания, которые этот вирус причинит, едва начались. И группа, которой, похоже, придется дольше всех бороться с последствиями этой трагедии, - Самая молодая в нашем обществе.
Во вторник генеральный секретарь ООН Антониу Гутерриш предупредил, что мир стоит перед "катастрофой поколений", потому что закрытие школ лишает детей их образования.
"Возвращение студентов в школы и учебные заведения как можно безопаснее должно быть главным приоритетом", - сказал Гутерриш, предупредив, что решения, принятые сейчас," будут иметь долгосрочные последствия для сотен миллионов молодых людей " на десятилетия вперед.
Одна из стран, пытающихся решить этот вопрос скорее раньше, чем позже, - это Германия.

В понедельник школы в Северо-Восточной немецкой земле Мекленбург-Передняя Померания впервые с марта открыли свои двери для учеников; все они обязаны соблюдать правила социальной дистанцированности и гигиены, а также правила обязательного ношения масок, которые, вероятно, вскоре последуют.
Студенты по всей Германии, как ожидается, последуют по их стопам в ближайшие недели-все штаты Германии заявили, что они хотят возобновить личные уроки, но руководство по маскам для лиц и социальному дистанцированию для учеников и учителей варьируется от штата к штату.
Ульрике Демме, пресс-секретарь канцлера Германии Ангелы Меркель, заявила, что безопасное открытие школ является "сложной задачей", но сказала, что она верит, что государственные власти справятся с этой задачей.
Так как же Германия смогла вернуть своих детей в класс?
Ответ может заключаться в его режиме тестирования на коронавирус. С самого начала пандемии Германию хвалили за ее эффективную и обширную программу тестирования и отслеживания контактов. Такая строгость позволила немецким Штатам и округам быстро реагировать на локальные вспышки с помощью эффективных мини-блокировок.

Сравните это с ситуацией в Англии, где правительство заявило, что оно привержено возвращению учеников в свои классы в сентябре, но еще не объяснило, как оно намерено сделать это безопасным способом Covid-19.

Кристина Пагель, профессор операционных исследований в Университетском колледже Лондона, сказала, что правительство должно уделять приоритетное внимание школам, а не пабам, ресторанам, ночным клубам и тренажерным залам, с "закрытием других объектов ... считается, что он контролирует любое растущее число случаев заболевания до того, как будет рассмотрено любое закрытие школ."
Пагель сказал, что для того, чтобы школы вновь открылись и оставались открытыми, "жизненно важна сильная система отслеживания контактов, которая может разорвать цепи передачи и снизить уровень инфекций".
Согласно исследованию, опубликованному в журнале The Lancet, если школы в Великобритании будут вновь открыты таким образом, чтобы не привести ко второй волне коронавируса, "75% людей с симптоматической инфекцией должны будут пройти тестирование и изолировать положительные случаи", а 68% их контактов будут отслежены, чтобы они тоже могли пройти тестирование и самоизолироваться в случае необходимости.
В докладе делается вывод о том, что эта цель в настоящее время не выполняется. В нем говорится, что любой план по открытию школ "должен сопровождаться широкомасштабным, общепопуляционным тестированием симптоматических лиц и эффективным отслеживанием их контактов."
Это означает, что у Англии есть четыре недели, чтобы резко увеличить свои возможности по тестированию и отслеживанию, которые были под огнем в течение нескольких месяцев после того, как правительство было вынуждено отказаться от своего собственного, сильно раскрученного приложения для отслеживания и отслеживания, и передать разработку на аутсорсинг Apple и Google вместо этого.
С учетом того, что второй всплеск вируса выглядит вероятным, скептикам можно было бы простить то, что они задавались вопросом, Может ли это обязательство открыть школы в сентябре быть оставлено-так же, как и приложение. -- в условиях роста числа инфекций и все еще отстающей системы тестирования.

Не намного лучше обстоят дела и в мировой столице коронавируса-Соединенных Штатах.
В некоторых штатах вновь открылись школы, но с различными результатами.
Имеются многочисленные сообщения о случаях положительного тестирования студентов и сотрудников на вирус, что вынуждает инфицированных и тех, с кем они вступали в контакт, находиться в карантине в течение 14 дней.
Сообщается, что одна школа в Индиане была вынуждена закрыть свои двери всего через несколько дней после их открытия.

И хотя в США действительно есть крупномасштабные возможности для тестирования, неясно, насколько это полезно, учитывая огромное количество случаев коронавируса в стране.
В прошлом месяце доктор Питер Хотез, декан тропической медицины в медицинском колледже Бейлора, сказал CNN, что уровень инфекции на юге и юго-западе страны был настолько высок, что отслеживание контактов стало невозможным.
"Случаи заболевания растут так быстро, что мы даже не можем больше отслеживать контакты", - предупредил он. -Я не понимаю, как это вообще возможно."
Учитывая масштабы американского кризиса Covid-19, трудно понять, как школы могут вернуться к чему-то вроде нормального без бесчисленных повторений сценариев, описанных выше, с открытием и закрытием классов, в то время как ученики и учителя вынуждены находиться в карантине.
Что вызывает вопросы о качестве образования, которое может быть разумно обеспечено в таких обстоятельствах.
Но в отсутствие вакцины и с возможностью нового всплеска заболеваемости к концу года это может вскоре стать реальностью, в которой должны действовать учителя.
Германия могла бы стать интересным примером для тех стран, которые еще не определились с датой возвращения учащихся в школу.
По данным Ассоциации врачей Германии Marburger Bund, в настоящее время в стране наблюдается вторая волна распространения коронавируса. -Мы уже через секунду ... волна нарастающих инфекций", - заявила Сюзанна Йона, глава Марбургского Бунда, в интервью газете Augsburger Allgemeine.
В связи со второй волной распространения вируса, когда многие школы уже приступили к работе, вскоре может стать ясно, насколько опасно отправлять детей обратно в класс-даже в стране, которая, возможно, лучше всего подготовлена для борьбы с ним.
Оптимисты воспрянут духом от того факта, что австралийское исследование, также опубликованное в "Ланцете", предполагает, что школы не должны быть инкубаторами.

Исследование показало, что даже в школах Нового Южного Уэльса, которые оставались открытыми до апреля, дети и учителя не вносили существенного вклада в распространение Covid-19, поскольку существовали хорошие стратегии отслеживания контактов и контроля.
Успех Германии в тестировании, отслеживании и в конечном счете подавлении небольших вспышек был главным фактором ее успеха в борьбе с пандемией.
Но закрытие мясоперерабатывающего завода для борьбы с внезапной вспышкой болезни, как это произошло в немецком штате Северный Рейн-Вестфалия в июне после того, как более 1500 сотрудников были инфицированы,-это принципиально другая перспектива, чем иметь студентов и преподавательский состав, работающих на постоянной основе в течение нескольких месяцев подряд.
И последствия такого долгосрочного нарушения для образования детей являются мрачными.