Вирус останавливает следующую промышленную революцию в Великобритании

В стране, которая стала пионером первой промышленной революции в мире в 18 веке, ее последняя в значительной степени приостановлена.

Глобальный сдвиг в сторону робототехники и искусственного интеллекта в странах с развитой экономикой в ​​настоящее время в Великобритании находится в медленной фазе, где и коронавирус, и Брексит препятствуют прогрессу.

Это угрожает подорвать конкурентоспособность Британии по отношению к конкурирующим экономикам, которые уже более агрессивно переоснащаются, чтобы стать более производительными. Это также может означать усиление долгосрочной боли на рынке труда Великобритании, отсрочив неизбежную корректировку для работников, которым необходимо переобучаться, поскольку рабочие места в отраслях от производства до розничной торговли устаревают.

«В конце концов, предприятиям придется автоматизировать, потому что это просто дешевле и лучше, а также лучше для сотрудников», - сказала Тера Аллас, директор по исследованиям и экономике McKinsey. «В секторах, которые являются конкурентоспособными, мы либо автоматизируем их и продолжаем оставаться конкурентоспособными, либо кто-то другой автоматизирует их, и мы отправляем эти товары из другой страны».

Британия долгое время была медлительным в так называемой «четвертой промышленной революции», используя потенциал роботов и искусственного интеллекта. К такому выводу пришли в прошлом году законодатели, призывающие правительство разработать стратегию по ускорению этого сдвига.

В производстве, например, в Великобритании всего 89 роботов на 10 000 рабочих по сравнению с более чем 900 в Сингапуре, по данным Международной федерации робототехники. Это самый низкий уровень любой крупной экономики.

Одна из причин этого - сдержанные инвестиции, вызванные неопределенностью Брексита и пересмотром торговых отношений Великобритании с Европейским союзом.

Переход, осуществленный, когда Великобритания наконец вышла из ЕС в январе, оказал определенную поддержку - согласно опросу Конфедерации британской промышленности, намерения по расходам на заводы и оборудование выросли до двухлетнего максимума . Другое исследование показало, что заказы на роботов достигли максимума с 2012 года.

Но затем Ковид нанес удар. Деловые инвестиции упали более чем на 30%, поскольку общенациональная блокировка закрывала фирмы, не позволяла сотрудникам посещать рабочие места и нарушала международные цепочки поставок.

Недостаточно действий
С тех пор вирус создал новый стимул для предприятий отказаться от занятости людей и найти более надежных работников и процессы, которые не поддаются болезни.

Но это еще не привело к новым приказам для Брайана Палмера, главного исполнительного директора Tharsus. Его компания создает и коммерциализирует роботов для таких клиентов, как продуктовый онлайн-гигант Ocado Group Plc и производитель реактивных двигателей Rolls Royce Holdings Plc .

«Люди все еще пытаются понять, как выглядит эта новая нормальность», - сказал он. «Интерес больше, но есть ли вложения и действия? Еще нет."

Такие новости могут стать слабым облегчением для миллионов британских служащих, уже столкнувшихся с угрозой увольнений, поскольку государственная поддержка заработной платы прекращается. По словам главного экономиста Банка Англии Энди Холдейна в 2018 году, появление автоматизации и робототехники уже давно нависло над рынками труда и может привести к вытеснению до 50% мировой рабочей силы.

Эта передышка не может длиться вечно. Согласно опросу европейских бизнес-лидеров, проведенному EY, более 80% заявили, что переход к технологиям автоматизации, вероятно, ускорится из-за пандемии.

Правительство Великобритании должно принять меры для стимулирования технологической революции, которая создаст «более быструю и разумную» экономику и обеспечит компании для постпандемического мира, - написал Холдейн в совместной статье с бывшим председателем John Lewis Partnership Чарли Мэйфилдом для The Mail on Воскресенье.

«Сейчас намного дороже нанимать людей, потому что вам нужно беспокоиться о социальном дистанцировании, вам нужно беспокоиться об оборудовании для обеспечения безопасности, вам нужно беспокоиться о тестировании и отслеживании», - сказал Аллас из McKinsey. «Сам коронавирус в корне изменил правила игры между капиталом и трудом».

Guildhawk, компания, предоставляющая системы перевода и управления контентом для таких компаний, как KPMG и Hitachi, уверена, что четвертая промышленная революция в Великобритании не продлится долго. После удара коронавируса компания представила два новых продукта, в том числе один, который автоматизирует процесс проверки и исправления больших объемов переведенного текста.

«Теперь мы видим, что технологии могут сделать для нас, люди действительно стремятся вперед», - сказал основатель Юрга Зилинскене. «Вместо того, чтобы смотреть на технику как на какого-то монстра, отнимающего у вас работу, теперь техника - это герой».

Тем не менее, если предприятия не отреагируют на меняющуюся ситуацию, существует риск того, что Великобритания будет еще больше отставать от конкурентов, когда дело дойдет до посева семян будущего роста за счет внедрения технологий для повышения низкой производительности.

Это может не только отсрочить адаптацию рынка труда к новой реальности, но и ограничить перспективы работы для будущих поколений сотрудников.

«Великобритания долгое время упускала возможности инвестировать в автоматизацию», - сказала Сюзанна Биллер, генеральный секретарь IFR. «Если вы не используете роботов, зачем вам создавать навыки вокруг них?»